독일 아이들은 눈치가 빠르다?

 

적지 않은 세월 독일에 살면서 이들에게서 보이는 보편적인 특성들과 살아가는 모습을 경험할수록 독일에 오기 전에 막연히 가지고 있었던 독일인에 대한 생각이 얼마나 잘못되어 있었던지 재삼 확인하곤 한다.

 

서구 선진국, 특히 유럽이나 아메리카대륙에 살고 있는 사람들에 대해 나는 막연한 선입견을 가지고 있었던 것 같다. 이들은 분명 개성이 강하고 진취적이면서 남을 의식하지 않고 자기표현 서슴없이 하는 사람들일 것이라고 생각했었다. 개성이 강하고 진취적일 것이라는 생각은 일면 맞는 부분도 있기도 하지만 남의 눈치를 살피지 않고 서슴없이 자기표현을 할 것이라는 선입견은 많이 변했다. 어디서나 남의 눈치를 보는 사람들을 많이 보아왔기 때문이다.

 

독일인은 의외로 남의 눈치를 많이 본다. 상대가 강압적이라거나 주눅이 들어서 눈치를 보는 것이 아니라 스스로 타인과의 관계나 공공장소에서 눈치를 보는 일에 익숙하다. 또 먹고 입고 자신을 치장하기 위해 남의 눈치를 보는 것이 아니라 혹시 자신의 행동이 남에게 피해를 입히는 것은 아닐까라는 생각 때문에 항상 주변을 살피고 다른 사람의 눈치를 본다. 어른들의 이러한 생활태도나 의식은 가정교육을 통해 자녀들에게로 이어진다.

 

독일 엄마들의 양육태도를 보면서 눈치에 대해 생각해 보았던 적이 많았다. 내가 만난 대부분의 독일 아이들은 눈치가 참 빨랐다. 아니 교육을 통해 눈치 빠른 아이로 키워지고 있었다. 이들은 눈치 없이 천방지축인 아이에게 순진하다는 긍정적인 표현을 쓰지 않는다. 남을 생각할 줄 모르고 자기만 생각하는 사회부적응 아동으로, 혹은 정신적인 질병을 앓고 있는 환자로 분류한다.

 

아무리 어린 아이라도 문밖을 나서기만 하면 엄마에게 가장 많이 듣는 잔소리는 안전과 남의 눈치를 살피라는 이야기다. 시내에서 쇼핑을 하다가도 뒷사람이 바쁘게 길을 재촉하는 모습이 보이면 아이에게 옆으로 기대서서 뒷사람이 자나갈 때까지 기다리게 한다. 앞사람이 아니라 뒷사람까지 신경 쓰게 하는 것이다. 레스토랑에서 다른 손님들을 방해하지 않기 위해 조용히 앉아 음식을 먹는 예절은 아주 당연한 교육이다.

 

어른들도 그럴 수 있지만 특히 어린 아이들은 길을 가다가 휠체어를 타고 있거나 목발을 짚고 있는 장애인을 만나면 자신과 다른 모습이 신기해서 빤히 쳐다보기 마련이다. 그러나 정상적인 가정교육을 받고 자란 독일 아이라면 보고 싶어도 눈치 빠르게 시선을 다른 데로 돌릴 것이다. 장애인의 기분과 혹여 타인의 눈빛 때문에 그가 받을 수도 있는 상처를 생각하고 스쳐 지나가면 그만인 시선 하나도 함부로 고정시키지 않는다. 눈치 없이 자란 아이라면 여기까지 생각할 수는 없을 것이다.

 

사춘기 소녀들이 친구들끼리 웃음을 참지 못해 깔깔거리는 경우는 가끔 본 적 있지만 공공장소에서 크게 웃거나 목청을 높여 이야기 하는 사람들은 드물다. 지금도 나는 슈퍼마켓이나 레스토랑에서 가끔 내 목소리에 내가 놀랄 때가 있다. 주변을 둘러보지 않고 무심코 이야기 하다보면 나도 모르게 예전 습관이 드러나기 때문이다. 세 살 때 버릇이 여든까지 간다는 옛말이 하나도 틀리지 않은 듯 이 나라에 살만큼 살았지만 때와 장소에 따라 목소리를 조절하는 일이 좀처럼 익숙해지지 않는다.

 

또한 행동하기 전에 주변의 분위기를 먼저 파악하는 일도 내게는 좀 더 세월이 필요한 모양이다. 거리에서나 문화공간에서나 다른 사람들의 행동을 살피며 천천히 움직여야 할 때가 많지만 언제나 몸부터 나가버리고 나서 ‘아차!’ 할 때가 허다하니 말이다

저작자 표시 비영리 변경 금지
신고
Posted by 무터킨더

초등학교 1학년 독일부모의 공부습관 들이기


큰 아이가 초등학교 1학년 때였다. 가까운 거리에 살면서 우리 아이와 친하게 지냈던 데이비드라는 친구가 있었다. 아빠는 물리학을 공부한 후 컴퓨터 계통의 개인 사업을 했었고 엄마는 건축학과를 졸업하고 건축설계사로 일했던 전형적인 독일 중산층 가정의 아이였다. 우리아이와는 숙제를 함께 하기도 하고 운동도 같이 해서 데이비드의 근황은 큰아이와 나와의 대화에 자주 등장했다.


어느 날 아이가 방과 후 집에 오자마자 숙제검사 이야기를 하면서 데이비드가 숙제를 틀리게 해가서 울기까지 했다고 그날 학교에서 있었던 일을 들려주었다.


아이에게 이야기를 들은 지 한참이 지난 어느 날 우연히 길에서 데이비드 엄마를 만났다. 그 즈음엔 아이들이 초등학교를 입학하고 얼마지 않은 때여서 이야기의 주제는 대부분 학교생활에 관한 것들이었다. 그날도 이것저것 학교에 대해 말하다가 얼마 전에 들었던 데이비드 숙제이야기가 생각나서 물어보았다. 데이비드는 아빠에게 숙제를 물어봤다고 하던데 왜 제대로 가르쳐 주지 않았냐고 물었더니 의외로 데이비드 부모의 교육관을 엿볼 수 있는 대답을 듣게 되었다.


데이비드는 그날 학교에서 돌아와서 현관문을 열자마다 ‘아빠는 엉터리, 가짜 박사’라며 잔뜩 화가 나서 아빠에게 속았다며 엄마를 붙들고 투정을 부렸다고 한다. 초등학교 1학년 숙제도 모르는 사람이 무슨 박사냐면서.


그런데 데이비드 엄마의 말을 들어보니 이런 일련의 사건들은 이미 계획되어 있었다. 데이비드 아빠가 숙제가 틀린 줄 알면서도 정확하게 알려주지 않은 이유는 아이에게 자신의 숙제를 스스로 해결하게 하기 위해 노력하는 습관을 길러주기 위해서였다고 했다. 아이가 물어보았을 때 바로 친절하게 지도하는 방법도 좋은 일이기는 하지만 그렇게 되면 수동적으로 공부하는 학생으로 클 확률이 많다는 것이다.


숙제가 틀려서 선생님에게 지적을 받으면 부모가 가르쳐 주어 정확하게 해가서 잘했다고 칭찬 듣는 것보다 더 오래 기억에 남는다고 했다. 또 자존심이 상하니 틀리지 않기 위해 수업시간에 열심히 듣게 될 것이라는 기대도 하고 있었다.


실제로 아이는 그날은 학교에서 창피해서 죽는 줄 알았다고 화를 내더니 그 다음 부터는 아빠를 못 믿는다며 숙제를 물어볼 일이 있어도 아빠에게 질문한 후 반드시 엄마에게 다시 물어서 대답이 일치하는지 확인한 다음 한다고 했다. 아빠보다 선생님이 정확하다는 것을 알게 되었기 때문인지 아이는 학교에서도 집중을 더 잘하고 있는 것 같았고 툭하면 ‘우리 선생님이 그러는데.....’라며 선생님을 절대적으로 믿게 되었다고 한다.


우리 아이가 숙제를 물어오면 혹여 하나라도 틀릴까봐 함께 고민하고 설명까지 곁들여 완벽하게 가르쳐주어야 직성이 풀리던 한국 엄마인 내게 숙제를 틀리게 내버려둔 데이비드 부모의 교육방법을 듣는 순간 망치로 뒤통수라도 한 대 맞은 것 같은 느낌이었다. 


나는 왜 아이가 숙제를 틀리게 해가면 안 된다는 생각을 하고 있었을까. 틀리면서 더 많이 배울 수도 있었을 텐데 말이다. 모든 공부는 정답을 찾아내야 한다는 생각 속에 젖어있던 나는 틀린 숙제를 통해 아이가 스스로 공부하는 방법에 익숙해질 수 있다는 생각까지는 하지 못했던 것같다.


이 이야기는 물론 우리 아이 친구 부모의 개인적인 교육관일수도 있어 섣불리 일반화할 수는 없을 것이다. 데이비드 부모와는 달리 정확한 숙제지도를 위해 아이와 함께 머리를 싸매고 ‘요즘 초등학교 문제들은 왜 이렇게 어렵냐!’고 투덜거리며 나처럼 가르치려는 부모들도 당연히 있다. 그러나 내가 본 많은 독일부모들은 초등학교에 입학하면서부터 아이에게 어떻게 많은 지식을 정확하게 전달할까를 고민하기보다는 스스로 공부하는 습관을 길러주기 위해 노력했다.


또한 특별한 예이기는 하지만 데이비드 부모처럼 틀린 숙제를 고쳐주지 않고 선생님에게 검사받게 하는 사람도 있었다. 더러는 학교 교육은 부모가 아닌 학교가 책임져야 한다는 생각으로 아이 숙제에 관여하지 않는 부모도 있었지만 대부분은 아이에게 처음부터 스스로 공부하는 습관을 길러주기 위해서 하는 일종의 교육행위였다.


당시만 해도 나는 초등학교 1학년밖에 안된 아이에게 완벽한 학교생활을 기대했던 것 같다. 또 언제나 다른 아이들보다 앞서기만을 바랐던 내게 숙제가 틀렸다는 것을 알면서 그냥 학교에 가져가게 한다는 것은 있을 수 없는 일이이었다. 지금 생각해보면 바로 앞만 내다보고 달렸던 내 눈에는 보이지 않을 수밖에 없었던 자립심을 키워주는 교육이었던 것 같다. 또 학교와 선생님을 믿고 아이들을 맡기는데 익숙한 사람들이기에 내릴 수 있는 결단이라는 생각도 든다. 

저작자 표시 비영리 변경 금지
신고
Posted by 무터킨더

독일 아기들의 첫 간식, 무미건조한 맛에 익숙하게

 

독일에서 길을 지날 때마다 유머차를 타고 있는 3-4개월 정도의 아기들이 브뢰첸(Brötchen)이라는 독일 바게트나 쌀로 만든 튀밥비스킷, 혹은 껍질도 까지 않은 사과조각을 들고 빠는 모습을 자주 볼 수 있다.

 

아직 우유나 모유를 먹는 시기여서 딱딱한 음식에는 익숙하지 않기 때문인지 먹는 다기 보다는 침을 흘려가며 빨고 있다. 아주 어린 아기들뿐만 아니라 이유식을 할 정도로 큰 아이들도 비슷한 간식을 손에 쥐고 있다. 모두 무미건조한 빵이나 비스킷, 혹은 생과일이다. 특히 많이 들고 있는 간식은 브레첸이다.

 

우리가 흰쌀밥을 가장 편하게 먹듯 독일사람들에게 브레첸은 하루 중 적어도 한번 정도는 먹게 되는 주식이다. 브뢰첸은 독일식사에서 우리의 흰 쌀밥과 같은 역할을 한다. 무미건조하지만 항상 있어야 할 것 같은, 또 매일 먹어도 질리지 않는 그런 빵이다.

 

흰쌀밥처럼 흰빵은 건강에 좋지 않다며 이것저것 현미곡식을 넣은 검은 빵을 권장하지만 아이나 어른이나 독일인이 가장 좋아하는 빵은 역시 브뢰첸이다. 우리가 준비하기 상대적으로 쉬운 밥으로 이유식을 시작하는 것처럼 이들도 브뢰첸이 아기의 첫 맛이 되는 것이다.

 

그런데 브뢰첸으로 아기를 위해 특별한 간식으로 만드는 것이 아니라 그 딱딱한 빵을 젓꼭지 삼아 빨고 놀도록 물려준다는 것이 내게는 특별가게 다가왔다. 당시만 해도 내가 아이에게 이유식을 만들어 주던 방식을 생각하며 딱딱한 브뢰첸과 껍질도 까지 않은 생과일이 백일밖에 안된 아기의 간식치고는 성의 없어 보였던 것 같다.

 

내가 본 독일인, 특히 아이를 키우고 있는 독일부모들 조차 먹는 것에 대해서는 지나치다 싶을 정도로 초연하다. 그 때문에 독일에서는 맛있는 음식을 찾기 힘든지 모르겠지만 여하튼 먹을 것도 별로 없고 맛집도 많지 않은 나라다. 당연히 이 사람들도 맛있는 것을 좋아는 하지만 먹는데 많은 시간과 돈을 투자하지는 않는다.

 

또 평범한 사람들의 입맛도 어릴 때부터 이렇게 무미건조한 맛에 길들여져서인지 자극적이거나 맛있는 요리를 열심히 찾지도 않는 것 같다. 물론 이 나라에도 미식가들은 많지만 내가 만난 대부분의 사람들은 ‘정말 맛있다’고 감탄하면서도 스스로 그 요리를 시도해 보거나 맛집을 찾아 1시간이 넘게 차를 타고 간다는 것은 생각하지 못하고 있었다. 

저작자 표시 비영리 변경 금지
신고
Posted by 무터킨더